El  atún rojo salvaje tiene un peso medio de 250kg, pudiendo llegar a 700kg con una longitud de 4,5 metros. 

Habitan desde la superficie hasta cerca de los 100 metros de profundidad, donde se concentra la mayor parte de la vida marina y puede tolerar un rango considerable de temperaturas. 

El color del atún rojo es de azul metálico con color blanco plateado en su vientre. Se le llama atún rojo, debido al color característica de su carne. 

Su alimentación es muy variada, consume principalmente sardinas, así como atunes más pequeños. 

La pesca del atún en el Estrecho de Gibraltar es de tradición milenaria, ya lo hacían desde hace muchísimos años las almadrabas, que es un sistema de pesca artesanal  utilizado desde época fenicia y posteriormente por los romanos para pescar el Atún rojo (Thunus thynnus).Tarifa de las últimas localidades donde aún se utiliza este sistema milenario.